Día mundial del Alzheimer

Se conmemoró el 21 de septiembre, fecha elegida por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Federación Internacional de Alzheimer. Se estima que para el año 2030 y teniendo en cuenta el aumento constante de la esperanza de vida, 65.7 millones de personas sufrirán esta afección, duplicando el número en tan solo veinte años

 En 1907 el médico neurólogo alemán Aloís Alzheimer presentó la sintomatología de su paciente, quien sufría de graves problemas de memoria y otras neuropatías. Sus reflexiones lo llevaron a postular: “La enfermedad comienza insidiosa, con debilidad, dolores de cabeza, vértigos, e insomnio suave. Irritabilidad y pérdida severa de memoria.

Los pacientes se quejan amargamente de sus síntomas. La enfermedad se asocia ocasionalmente a un ataque apoplégico repentino seguido por hemiplejia. La pérdida progresiva de memoria y de la mente aparece más adelante, con los cambios repentinos del humor, fluctuando entre la euforia suave y el hypchondriasis exagerado; la enfermedad conduce al estupor y al comportamiento infantil. Las características se diferencian de pacientes con parálisis general, por un patrón organizado del comportamiento y por la capacidad general del razonamiento”

En un futuro próximo, según estudios de la OMS, las personas que serán diagnosticadas con la enfermedad descripta por el médico alemán se incrementarán. Se estima que para el año 2030 65.7 millones de personas sufrirán esta afección, duplicando el número en tan solo veinte años. Esto tiene un porqué, la causa más evidente es el aumento constante de la esperanza de vida.

Los avances en la investigación clínica han mostrado que 20 años antes de presentarse esta alteración de forma radical comienza a evidenciarse una etapa presintomatológica. Comprender estas señales podrían ayudar a un mejor diagnostico / tratamiento.

Las enfermedades cardiovasculares están ligadas fuertemente con las afecciones neurocognitivas. El Dr. Augusto Vicario, ex presidente de la Sociedad de Cardiología de Buenos Aires, miembro del Comité ejecutivo del Programa Nacional de Alzheimer, postula una serie de ítems a tener presente: 1) los pacientes con hipertensión y daño vascular cerebral tienen mayores probabilidades de padecer demencia; 2) el alzhéimer es más frecuente en pacientes con factores de riesgo y enfermedad vascular que los casos de demencia vascular; 3) la asociación de la patología vascular cerebral con la enfermedad neurodegenerativa condiciona un deterioro cognitivo mayor; 4) investigaciones recientes mostraron que controlando los factores de riego vasculares en personas diagnosticadas con alzheimer contribuye en forma favorable a que la declinación cognitiva sea más lenta.

Por lo tanto “factores de riesgo, tales como la hipertensión arterial, la hipercolesterolemia y la diabetes, que dañan la salud vascular, contribuyen a precipitar, agravar y empeorar el pronóstico de las demencias”. Los problemas vasculares deterioran las arterias cerebrales por tal motivo una prevención primaria y secundaria sólida a partir de los 50 años podría ayudar a evitar padecer la enfermedad a futuro.

No se debe esperar una droga que disminuya los padecimientos de la enfermedad, por el contrario, el Estado como los profesionales médicos deben intervenir en la prevención. Los factores genéticos, los depósitos de amiloide cerebral y la edad no son controlables, pero el diseño de políticas sanitarias con sustento, y cambios en la reflexión médico – paciente impactarán en el número de personas con probabilidades de padecer alzheimer.

La conclusión Vicario es “no podemos restringir nuestro esfuerzo contra la enfermedad de alzheimer a la simple espera de una droga que cure (que por cierto es necesaria), sino que nuestra razón de fin debe enfatizar la promoción y prevención de la salud vascular”

Proyecto de la Facultad de Farmacia y Bioquímica en torno al Alzheimer

La Dra. Mariel Marder, profesora adjunta de la cátedra de Química Biológica de la Facultad de Farmacia y Bioquímica (FFyB) ha solicitado un subsidio a La Agencia Nacional de Promoción Científica y Tecnológica con el objetivo de trabajar la enfermedad.

Las drogas que eliminan las causas para el desarrollo del alzheimer todavía no se han descubierto. Los inhibidores de la enzima acetilcolinesterasa, tales como galantamina, donepezilo y rivastigmina, se prescriben para los pacientes en las etapas tempranas. Estos medicamentos incrementan los niveles de acetilcolina en la sinapsis y posponen el declive cognitivo durante unos meses.

En la actualidad las estrategias que podrían alterar el curso de la enfermedad se están estudiando intensamente. El impacto en la formación y la agregación del péptido amiloide podría eliminar una de las causas y también podría cambiar el curso de la enfermedad en sí. Varias investigaciones se orientan en ese sentido.

El grupo de investigación de FFyB cuenta con una amplia experiencia en el estudio de efectos de diversas drogas naturales, aisladas a partir de plantas medicinales, y derivados sintéticos, sobre el comportamiento en ratones, así como en el estudio de su mecanismo de acción.

“Nosotros hemos demostrado la importancia de los flavonoides en el control de la ansiedad, la sedación y la antinocicepción. Actualmente, el número de trabajos que estudian flavonoides como posibles fármacos para el diagnóstico y tratamiento del alzheimer ha aumentado significativamente, los compuestos que estudiaríamos y que conocemos desde hace ya 20 años en las plantas que se usan en la medicina tradicional podrían tener la capacidad de inhibir la agregación plaquetaria y al mismo tiempo ser inhibidores de la acetolcolinesterasa u otras acciones... Serian compuestos de acción múltiple” opina la Profesora Marder.

Además, Las investigaciones previas de la cátedra de Química Biológica en torno a las plantas utilizadas en la medicina tradicional han llevado a desarrollar compuestos ansiolíticos, esto es elemental sabiendo que los pacientes con alzheimer padecen de varios problemas mentales, entre ellos trastornos de ansiedad y depresión.

El proyecto pretende encontrar drogas activas, más económicas y de baja toxicidad derivadas de un prototipo novedoso como son los flavonoides. El fin primordial es brindar una mejor calidad de vida a los pacientes afectados por estas enfermedades o diversos trastornos mentales.


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